Reflections on Macau as a Global Capital of Cultural Consumption

At first sight, Macau is a marginal location at the margins of major flows of ideas. commodities, and capital. However,  as a gaming hotspot, its visibility as a site of consumption that goes beyond the satisfaction of utilitarian needs into the realm of luxury, such as needs that are primarily culturally conditioned is on the rise. Basically, the rapid growth of Macau’s economy and gaming sector parallels the steep rise of the Asian cities in the global rankings of urban economies.

The meaning of this shift of the economic activity from a rather exclusive concentration in the developed Western countries toward a more dispersed geography of interconnections is not immediately apparent since its nature has more to do with philosophical concepts that are amenable to grasping conjunctions of continuities and discontinuties, than to describing clear-cut ruptures.

If in previous decades one was inclined to learn from Las Vegas, according to the eponymous book by Roberto Venturi. than in the present period one may be invited to learn from Macau about what cities of the future might be like. If the discourse on postmodernism can be interpreted as an American reading of the modern legacy of the Western Europe, than Macau as a spatial symbol of the Asian reading of the European modernity can be understood in terms of indicative signs for the direction that the intellectual, artistic and intellectual discourse in Asia will take.

One could surmise that similar to Paris in the nineteenth century Asian cities currently are developing into spaces for flanerie as a leisurely walking activity along the newly built spaces for consumption, spectation, and contemplation. As opposed to the museumification of European cities, Asian urban centers seem to be intent to produce more dynamic mixes of urban development, cultural districts, and exhibition spaces.

In this respect, it could be possible to see similarities and differences between the path of development that Paris went along and the ,ore recent process of Asian global cities becoming complex agglomerations of urban projects, international interconnections and spectacular architecture, such casino developments at Macau’s Cotai strip.


Cite this article as: Pablo Markin, "Reflections on Macau as a Global Capital of Cultural Consumption," in Sociology, Modernity, Art, April 21, 2014, http://sma.hypotheses.org/69.

Alltagsleben als eine Quelle der Gemeinsamkeiten zwischen Luxusgeschäften und Kunstausstellungen

Bei meiner letzeten Visite könnte man auf der zweiten Etage des Drei-Ebenen Louis-Vuitton-Geschäfts in Shanghai eine stilvolle Hängematte als ein Herzstückexponat sehen. Auf dieser modischen Hängematte lag ein Buch, das verschiedene Reiseerlebnisse durch die Augen, Briefe und Romane von Marcel Proust auf Französisch beschrieb. Neben eleganten Prosa, in der das Buch seine Leser einlud, sich in die Freuden des Reisens mit Bus, Bahn, Schiff und Wagen zu begeben, ist es die seltsame Ähnlichkeit des täglichen Lebens in den späten neunzehnten und frühen zwanzigsten Jahrhunderten zu heutzutage herrschenden Verhältnissen, dass mir als eigenartig vorkam. Die Welt der alltäglichen Erfahrungen und Eindrücke ist definitiv in Kunstausstellungen ebenfalls vorhanden, da sowohl moderne als auch zeitgenössische Kunstwerke nicht scheuen, ihren Schwerpunkt auf die Details der, zum Beispiel, Krankenhausfoyers, Landstraßen und banalen Alltagsgegenstände zu setzen. Zudem gibt es in Henri Cartier-Bressons Archiv neben seinen mehr abstrakten Bilder, die er bei seinen Flanierausflugen und Reisen aufnahm,  auch Fotografien von modernen Künstlern seiner Generation, die ihnen aus der Perspektive ihres Alltags erscheinen lassen.

Diese auf den ersten Blick widersprüchlige Kombination aus Alltag und moderner Kunst war zu einem großen Teil bereits von Proust als ein Gegenstand seiner dicherischen Reflexion wahrgenommen. Auf seiner Suche nach der verlorenen Zeit, bei der mehrere Alltagserfahrungen als unerwartet geeignete Mittel dienten, mit denen wertvolle unwillkürliche Erinnerungen freigesetzt wurden, sind auch präzis beurteilende gesellschaftliche Beobachtungen zu bemerken, die mit der auf alltäglichen Gegenstände gerichteten ästhetischen Wahrnehmung vergleichbar sind.  In dieser Hinsicht repräsentieren Luxuswaren noch einen weiteren Schritt, den diese Perspektive durch die Erhöhung der Alltagsgegenstände auf den Status von fast Kunstwerken geht. Diese kostspieligen Objekte bestehen in limitierter Auflage so wie Fotoabdrücke, sind manchmal auf Bestellung gemacht, wie Porträts historisch waren, und verhelfen zum Statusanspruch, das nicht unähnlich dem der Kunstsammler sein könnte. Ebenso macht das alltägliche Charakter der zeitgenössischen Kunst sie für die breite Öffentlichkeit zugänglich, so wie es weltbekannte Markennamen in ihrer nahezu automatischen Erkennbarkeit auch machen, so dass auf dem Gebiet der Kunst und des kulturellen Konsums Parallelentwicklungen zu beobachten sind. In anderen Worten, gibt es einen Abstand von alltäglichen Gegenständen, der sowohl die scheinbar marktferne Qualität der zeitgenössischen Kunst als auch die affektierte Einfachheit der Luxus-Accessoires bezeichnet und ihre Identität ausmacht.

Dieser Abstand besteht aus diesen Unterscheidungen und Differenzierungen, die gerade Teil der sozialen, kulturellen und alltäglichen Welten sind, die Proust mit dokumentarischer Gründlichkeit in seinen Romanen repräsentierte. In diesem Sinne, schließt das Louis-Vuitton-Geschäft in Shanghai selbstreflexiv den Kreis, das die Künstlichkeit der sich als Luxusobjekte bezeichnenden Alltagsgegenstände und die Realität ihrer Verwendung als Mittel für eine private Dramatisierung des Alltags verbindet. In dieser Hinsicht ist es schwierig von einem anderen Schriftsteller als Proust zu denken, der besser dafür geeignet wäre, um den Abstand zwischen Wahrnehmung und Objektivität zu messen.


 

Cite this article as: Pablo Markin, "Alltagsleben als eine Quelle der Gemeinsamkeiten zwischen Luxusgeschäften und Kunstausstellungen," in Sociology, Modernity, Art, August 22, 2012, http://sma.hypotheses.org/61.

Everyday Life as a Common Ground between Luxury Stores and Art Exhibitions

At the second floor of the three-levels Louis Vuitton store in Shanghai, one could see a stylish hammock as a center-piece exhibit on which lay a book in French describing traveling experience through the eyes, letters and novels of Marcel Proust. Apart from elegant prose in which the book covers invited its readers to immerse themselves into the pleasures of travel by bus, train, ship and carriage, it is the strange similarity of everyday life in the late nineteenth and early twentieth century to the present day that struck me as peculiar. The world of everyday experiences and impressions is definitely present at art exhibitions as well, as both modern and contemporary artworks do not shy away from focusing upon the minutiae of hospital interiors, rural highways and domestic environments. Moreover, alongside his more abstract images, Henri Cartier-Bresson also took photographs of modern artists of his generation that let them appear from the perspective of their everyday life.

This at first glance incongruous combination of everyday life and modern art has to a large extent been the subject of Proust’s In Search of Lost Time that more than anything gave everyday experiences their due as means by which precious involuntary recollections are released, mordant social observations are received assess to, and aesthetic perception is trained on mundane objects. Luxury merchandise in this respect takes this perspective a step further by elevating everyday objects to the status of nearly works of art existing in limited editions as photographic prints, made on order as portraits historically were, and conferring status not unlike collecting works of art might afford. Similarly, the everyday character of contemporary art makes it as accessible to the general public as prestigious brand-names are in terms of their near-automatic recognition as what they are in the field of art and in cultural consumption. In other words, the self-effacing quality of contemporary art and the affected simplicity of luxury accessories disavows the distance from everyday objects that constitutes their identity.

However, this distance, these distinctions and these differentiations are precisely part of the social, cultural and everyday world that Proust exhaustively documents. In this sense, Louis Vuitton Shanghai self-reflexively closes the circle between the artifice that turns everyday objects into signs of luxury and the reality of these accessories as means for a private dramatization of everyday life. In this regard, it is difficult to think of an author better suited to this task of measuring the distance between perception and objectivity than Marcel Proust.

 


 

Cite this article as: Pablo Markin, "Everyday Life as a Common Ground between Luxury Stores and Art Exhibitions," in Sociology, Modernity, Art, August 8, 2012, http://sma.hypotheses.org/56.

Les villes mondiales dans la pespective spatiale derivée de la travaille de Sombart sur le luxe et le capitalisme

La façon dont Werner Sombart (1913: 2) connecte  le luxe et le capitalisme attire l’attention sur les cours royales et papales de fin du Moyen Age et début de la Renaissance comme les lieux où la forme dans laquelle les développements futurs des structures gouvernementales se manifesteront a frappé ses racines. Ces précurseurs courtois de la société moderne avaient créé les premiers groupes sociaux qui ont eu seulement des intérêts auto-référentielles de ce point central de la vie économique, sociale et culturelle comme leur but auquel ils ont servi dans leur rôle des courtiers et courtisanes conférant avec leur esprit et leurs manières une influence formative à ces sites. Avec cette concentration sur la vie de cour, Sombart (1913: 2-3) lie l’esprit du capitalisme avec le luxe  que il connecte avec la société courtoise. En outre, ces résidences royales et les villes principales, où la haute société eut littéralement fait la cour, ont attiré des lumières intellectuelles et culturels de leurs époques.

Le luxe et la sophistication avec lesquelles la vie de cour était progressivement associé dans une manière intégrale pendent les siècles suivant (Sombart, 1913: 3) sont devenu le prototype de la gloire mondaine qui ne cesse pas de s’incarner en formes contemporaines de la mode, le cinéma et les industries du divertissement. En d’autres termes, ce sont surtout les endroits où des modes de sociabilité, ainsi que les traditions intellectuelles et culturelles, ont pris leur point d’origine et ont obtenu leur forme encore reconnaissable qui semblent avoir leur impact perdurable sur la vie sociale, intellectuelle et culturelle, quand et où se produisent des conditions convenables. Comme une comparaison apte peuvent servir des expositions d’art de grands maîtres européens pour lesquels il est nécessaire à avoir des certaines qualités techniques de salles d’exposition,  des assurances financiers par les musées invitants et l’existence des affinités culturelles de la grand public. En ce sens, certains fonctions de la société d’aujourd’hui se dérivent des leurs homologues dans les sociétés d’autrefois qui continue à exister sous le couvert de la culture publique.

Magasins de luxe et des marques mondiales, comme telles que le boutique de Louis Vuitton à Shanghai représente, sont semblables aux musées et galeries d’art, car ces-là nécessitent des conditions similaires à celles qui fournissent apparemment la base pour la reproduction culturelle de ces-ci dans une ville donnée. Dès lors que  la consommation culturelle s’appuie principalement sur la vie urbaine,  en Chine ce rapport entre les deux phénomènes est fréquemment décrit en fond de sa développement économique servant comme une base pour sa consommation croissante de biens de luxe. Par contre, je soutiens une point de vue selon laquelle la combinaison de luxe et le capitalisme est plus profonde que sa association superficielle pourrait le suggérer. À cet égard, la position de Sombart semble être que la présence croissante de luxe est indicative des grands changements culturels. Ce que les rapports entre les villes globales et consommation vont au-delà de  la démonstration du pouvoir d’achat simple se réfléchisse dans leurs centres commerciaux, quartiers de restaurants, et l’architecture le long des promenades. Quand il s’agit à fournir un point de comparaison à Shanghai, New York est une ville au niveau mondial la culture de laquelle a été construite au cours de développement historique ayant  certains tournants qui ont été marqués par leur indicateurs urbaines.


 

Cite this article as: Pablo Markin, "Les villes mondiales dans la pespective spatiale derivée de la travaille de Sombart sur le luxe et le capitalisme," in Sociology, Modernity, Art, August 4, 2012, http://sma.hypotheses.org/52.